Dali’s Not So Dreamlike Retrospective at the Pompidou

I’ve always thought of Dali as an acquired taste; a taste that I can safely say intrigues me and I really enjoy, but it’s one that I was not so fond of five years ago. As a result, I didn’t think twice about hoping on the train and going to Paris to see his ‘must-see’ retrospective at the Pompidou. It’s the largest one that has been done of his work since 1979 and oddly enough, the last one was also at the Pompidou.

Unfortunately, the show didn’t quite live up to my expectations. On one hand, it was amazing to have so many Dali’s congregated in a more accessible place (I’m sorry but Figueres is not exactly around the corner and/or easy to get to), and there’s nothing better than seeing the details and the delicate brushstrokes in the flesh. However, it didn’t deliver. For starters there were too many people. It was impossible to see the works properly, impossible to hear your own thoughts, impossible to spend a full 3 minutes at least savoring anything. There was a two-hour waiting line outside just to get in. Secondly, the works were organized chronologically yet there was no way of knowing their order in the massive exhibition rooms. In the middle, little islands displayed drawings, letters and two of Dali’s most iconographical jewels: The Persistence of Memory and The Spectrum of Sex-Appeal, yet there was no coherence in their display.

"The Spectrum of Sex-Appeal". It's as big as the palm of my hand.
“The Spectrum of Sex-Appeal”. It’s as big as the palm of my hand. Tan grande como la palma de mi mano.


Long strands of white cloth hung from the ceiling briefly explaining facets of Dali’s life but nothing pertaining to the work themselves. His paintings, his films and sculptures are representations of dreams filled with symbolism and stories, embedded with psychology, passion, evolution, love, death, human nature, female sexuality… I could go on forever. There were also important themes such as that of the eggs and Gala that were not unraveled properly and that I was looking forward to.

For Dali, the egg symbolized love and hope; he painted them everywhere – hidden and bluntly. He is even buried in an egg! But the eggs went unnoticed in the exhibition. As for Gala, she was the muse of the 20th century beating all of Picasso’s leading ladies. She wasn’t only Dali’s muse, she was also at some point that of Max Ernst and Andre Breton. On a side note, she was like the Yoko Ono of her day as Breton later claimed that she was a “destructive influence” on the artists that she became friends with, in a sense ‘breaking up the band’, like Yoko with the Beatles. Anyway, Gala met Dali in 1929 when she was still married to Paul Eluard; they had an affair and he apparently lost his virginity to her, who then quickly went on to separating from Eluard and spending the rest of her life next to the man with the iconic mustache. This  was love in its purest and most passionate form. Even when she died in 1982, seven years before he did, Dali almost lost his will to live. He was a wreck, his tremors wouldn’t allow him to paint anymore, his nervous system imploded and he even signed several works and blank canvases that has lead to forgeries of his works being leaked into the art market. Nevertheless, Gala’s influence, their entire relationship wasn’t emphasized which is a shame.

A purple-walled, dim-lit room surprised me amidst the chaos. A massive triptych hung in the back depicting a woman in a white dress in one of Dali’s endless beaches of Cadaques with a lonely church-like structure in the back. It reminded me of the Italian renaissance artist, Perugino’s fresco of “Christ Giving the Keys to St. Peter” located in the Sistine Chapel in the Vatican because of the perspective, the focal point and the infinity of the landscape. This purple room was where Dali’s Disney projects were displayed. However, it just seamed too random, just thrown in hoping everything would make sense once it was together.

I don’t think I’m being too harsh when I say that if you are organizing Dali’s first retrospective in thirty years, and he was quoted back then as saying that the show had to be “something enormous, colossal, a sort of living apotheosis that makes everyone understand that I am inimitable”; then those should have been the guidelines for the curator. Maybe the Pompidou was not the right location for this exhibition in the first place. Maybe they should have played around with the museography, with the physical layout of the rooms and the colors as his themes weren’t appreciated or even explored properly. This is a pity for all those who are still developing their taste for Dali as beyond his imagination and the precision of his brush, that is where his true artistic merits lie.

Freeeeezing Paris. The crowds line up outside of the museums just to buy tickets. A two-hour line awaits at the top.
Freeeeezing Paris. The crowds line up outside of the museums just to buy tickets. A two-hour line awaits at the top. Paris Congelado. La gente hace fila afuera del museo para comprar boletas. Arriba espera otra fila de dos horas. 
"Back painting Gala from the Back", Dali.
“Back painting Gala from the Back”, Dali. “Pintando la espalda de Gala desde atras”. 
We weren't supposed to take pictures, that explains the bad quality. This is the massive painting in the purple room with the Disney videos that reminds me of Perugino.
We weren’t supposed to take pictures, that explains the bad quality. This is the massive painting in the purple room with the Disney videos that reminds me of Perugino. No debia de tomar fotografias, eso explica la mala calidad de estas. Este es el triptico gigante en el cuarto purpura junto a los videos de Disney que me recuerda a Perugino. 
Perugino "Christ Giving the Keys to St. Peter", 1481-1482. Sistine Chapel.
Perugino “Christ Giving the Keys to St. Peter”, 1481-1482. Sistine Chapel.



La no onírica retrospectiva de Dalí en el Pompidou.

Siempre he pensado en Dalí como un gusto adquirido, un gusto que me intriga y realmente disfruto desde hace 5 años que me comenzó a gustar. Fue así que no pensé dos veces en tomar el tren hacía París para ver su “imperdible” retrospectiva en el Pompidou. La más grande que se ha hecho acerca de su obra desde 1979 y que raramente se llevo acabo en el mismo lugar.

Desafortunadamente la exposición no supero mis expectativas. Por un lado fue increíble tener tantos Dalís congregados en un lugar accesible (lo siento pero Figueres no está a la vuelta de la esquina y/o es fácil llegar ahí), y no hay nada mejor que apreciar los detalles y los delicados trazos en persona. Sin embargo, no me convenció. Para empezar había demasiada gente, era muy difícil ver las obras con comodidad e imposible escuchar tus pensamientos cuando intentabas pasar 3 minutos contemplado la obra e intentando saborearla. La fila para entrar era aproximadamente de 2 horas, las obras estaban organizadas cronológicamente pero no había manera de entender el orden dentro de las masivas salas de exhibición. En el medio de la sala principal había pequeñas islas exhibiendo dibujos, cartas y dos de las joyas de Dalí más iconográficas: “La persistencia de la memoria” y “El espectro del Sex-Appeal”, sin coherencia alguna en su exhibición.

Largos pedazos de tela blanca colgaban del techo en donde se explicaba brevemente las facetas en la vida de Dalí, no obstante nada relacionadas a la obra misma. Sus pinturas, sus películas y esculturas son representaciones de distintos sueños llenos de historias y simbolismos, con referencia a la psicología, la pasión, la evolución, el amor, la muerte, la naturaleza human, la sexualidad femenina… podría seguir hasta cansarme. Temáticas importantes como el significado de los huevos y la importancia de Gala no fueron desarrolladas ampliamente como lo estaba esperando.

Para Dalí el huevo significaba el amor y la esperanza, los pintaba en cualquier lado, a veces escondidos y algunas otras destacados sobre cualquier cosa. De hecho, ¡él está enterrado en un huevo! Los huevos y sus significados pasaron desapercibidos en la retrospectiva. En cuanto a Gala, ella fue la musa del siglo XX por encima de todas las mujeres de Picasso. No era sólo la musa de Dalí, fue también de Max Ernst y de Andre Breton. Digamos que fue la Yoko Ono de sus días como Breton alguna vez dijo que era una “influencia destructiva” para los artistas de los cuales era amiga, mejor dicho “hacía que la banda se separe”, como Yoko con The Beatles. En fin, Gala conoció a Dalí en 1929 cuando ella todavía estaba casada con Paul Eluard. Ella y Dalí tuvieron un amorío y aparentemente el perdió su virginidad con ella, rápidamente se separó de Eluard para pasar el resto de su vida a lado del hombre del inconfundible bigote. Esto era amor en su forma más pura y pasional. Aún y cuando ella murió en 1982, siete años antes que él, Dalí casi perdió su voluntad por seguir viviendo. Terminó destruido, sus temblores no le permitían pintar, su sistema nervioso explotó y hasta firmo varias obras en lienzos blancos que han llevado a que existan falsificaciones de su trabajo en el mercado del arte. Después de tanto, es una pena que  la influencia de Gala y su relación con Dalí no se haya enfatizado.

Paredes púrpuras iluminadas por una luz tenue me sorprendieron cuando entre a una sala en medio del caos. Vi en el fondo un tríptico gigante con una mujer en un vestido blanco dentro de una de las playas interminables de Cadaques a un lado de una estructura parecida a una iglesia solitaria. Me recordó a el fresco renacentista “Cristo entregando las llaves a San Pedro” del artista italiano Peruguino situado en la Capilla Sixtina dentro del Vaticano, lo relacioné inmediatamente con la perspectiva, el foco y la infinidad del paisaje. Este cuarto púrpura fue donde se exhibieron los proyectos de Dalí y de Disney. Parecía demasiado arbitrario, puesto ahí esperando a que tomara sentido una vez que estuviera todo junto.

No creo ser muy dura cuando digo que si vas a organizar la primer retrospectiva de Dalí en treinta años, y él dijo alguna vez “tendrá que ser algo enorme, colosal, una especie de viva apoteosis que haga a todos entender que soy inimitable”, esas debieron de ser las pautas para el curador. Tal vez el Pompidou no fue el lugar indicado para esta exhibición. Tal vez debieron jugar con la museografía, con la distribución de los objetos y tal vez con las salas y los colores para resaltar las temáticas que fueron imposibles de apreciar y no se exploraron correctamente. Es una lástima para todos aquellos que están por desarrollar su gusto por Dalí, más allá de su imaginación y la precisión de su pincel, las temáticas son donde su verdadero mérito artístico reside.




2 thoughts on “Dali’s Not So Dreamlike Retrospective at the Pompidou

  1. Is nice to hear about Pompidau, unfortunately it was not the best experience. I aks me, ¿Is there any guidelines for the curator? ¿is there any order: cronologic order, styles, etc, or the show depend on his imagination of the curator. I am not an expert in art, but from my point of view, always in some exibition of art, some part should be about the artistic merit.


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